quinta-feira, 2 de fevereiro de 2012

O que é epidemiologia?

A Epidemiologia é a ciência que estuda os padrões da ocorrência de
doenças em populações humanas e os fatores determinantes destes
padrões (Lilienfeld, 1980).
Enquanto a clínica aborda a doença em “nível individual”, a epidemiolo-
gia aborda o processo saúde-doença em “grupos de pessoas” que podem
variar de pequenos grupos até populações inteiras. O fato de a epidemiologia,
por muitas vezes, estudar morbidade, mortalidade ou agravos à saúde,
deve-se, simplesmente, às limitações metodológicas da definição de saúde.
USOS DA EPIDEMIOLOGIA
Por algum tempo prevaleceu a idéia de que a epidemiologia restringia-se
ao estudo de epidemias de doenças transmissíveis. Hoje, é reconhecido que a
epidemiologia trata de qualquer evento relacionado à saúde (ou doença) da
população.
Suas aplicações variam desde a descrição das condições de saúde da
população, da investigação dos fatores determinantes de doenças, da avalia-
ção do impacto das ações para alterar a situação de saúde até a avaliação da
utilização dos serviços de saúde, incluindo custos de assistência.
Dessa forma, a epidemiologia contribui para o melhor entendimento da
saúde da população - partindo do conhecimento dos fatores que a determinam
e provendo, conseqüentemente, subsídios para a prevenção das doenças.

NOÇÕES BÁSICAS DE EPIDEMIOLOGIA (Ana M. B. Menezes)

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